人类长寿有极限吗?

人类长寿有极限吗?飞入寻常百姓家
来源:新民晚报   作者:周炳揆   2017-10-16 15:04:03

      人能够活到多少岁?这是科学家十分感兴趣的一个问题。1997年8月4日,法国有一位名叫Jeanne Calment的老人去世,她活了122岁,是至今所获得的最长寿的纪录。

      纽约阿尔伯特·爱因斯坦医学院的一位名叫维杰的教授说:过去的几十年中,人的寿命在不断延长,但是,长寿是有极限的,极限就是115岁。

      1900年,美国出生的婴儿平均寿命为50岁,现在美国出生的婴儿平均寿命可以达到79岁。日本的平均寿命最高,已经达到83岁。维杰教授在作出长寿极限结论时也沿用了这些数据,但是他是从另外一个角度来分析这些数据的,他首先确定某一年份,再看这一年不同年龄的人有多少,并和前一年作对比,年复一年就可以看出每年每一特定年龄的人的增长率有多少。结果显示增长率最快的人群是老年人,以法国为例,在1920年代增长率最快的是85岁的女人,而1990年代增长率最快的是102岁的女人,假如这一趋势可以持续,那么,现在法国女人增长率最快的应该可以达到110岁。但是情况并非如此,高龄者的增长率开始变小,而且干脆停止了。

       维杰教授评论道:年岁最大的老人人数的增长率在1980年代就开始减缓,在2005年左右就停止了,这种情况说明人的长寿是有极限的。

       为了对长寿极限作进一步的论证,维杰教授的团队跟踪了世界上534名最长寿者,记录他们逝世时的年龄,并收集了自1960年代以来最长寿者的个案,结果是1968年,最长寿者为111岁,而在1990年代,最长寿者是115岁左右,然后就不再增加了,前文提到的活到122岁的Ms. Calment是一个极端特殊的例外,之后,再也没有人超过115岁。不仅如此,第二最长寿者、第三、第四甚至第五最长寿者的数据也指示了同样的趋向。

      人类预期寿命的增加,来自医学的发展,比如抗生素和各种治疗慢性病、心血管疾病药物的发明,也来自生活方式的改变,如戒烟、健康饮食等。但是现代社会的这些成就最终还是不能逆转生物衰老的过程的。维杰认为,人的衰老是DNA受到的破坏积累而成的,人体可以对它进行一些修补,延缓衰老,但是最终因破坏太多而无法修补了。

       对于人类来说,重要的不是延长寿命,而是要延长健康的生活。

编辑:郭影

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