两难中的取舍

两难中的取舍飞入寻常百姓家
作者:钱宁   2018-07-04 21:10

礼”的合理与否,很大程度上,取决于公众的共识。对于“礼”,孔子的态度是:“吾从众。”

当泰坦尼克号在冰海沉没时,让妇孺先登上救生艇,男士后走,船长和船员最后逃生。这样的安排,为现代人所接受,被视为合乎情理。这背后是一种道德共识,也是对一种社会排序优先原则的承认。

如果相反,当冰海沉船时,男士先走,妇孺留下,丈夫抛下妻子,父亲留下孩子,在此之前,船长和船员,更是先行一步,最后结局是小李子扮演的杰克活了下来,伤心地唱着《我心永恒》,怀念着那为了救他而沉入海底的露丝——这样的安排,现代人感情上恐怕难以接受,因为,将逃生的优先权给予妇女和儿童,而不以社会地位的高低或财富的多少为考虑,被认为是道德的,而不是相反。

当然,这只是现代人的道德观。假设一下,在皇权时代,皇帝也在船上,让皇帝先下船逃生,显然是天经地义的事,更符合忠君之“大义”。以“三纲五常”的原则来安排逃生,泰坦尼克号上的妇女儿童们大概是没有多少逃生机会了,而那个时代的人,也不会因此而良心不安。

这谁先谁后之中,体现出孰重孰轻,背后是一种排序优先原则,由此形成的社会习规,也就是我们通常所说的“礼”。

随着社会发展,其排序优先原则会有所改变,“礼”不是一成不变的,也会随之变化,以体现出文明的进步。

“礼”有许多作用,其中之一,就是面临两难之时,让我们知道该如何取舍。

当然,更为挑战的是,在某种境况中,我们无“礼”可依。

伦理学中有一道著名的“电车难题”,是一个很好的例子。五个无辜的人被绑在电车轨道上,一辆失控的电车冲他们驶来。这时,你可以拉动一个拉杆,让电车开到另一条轨道上,但另一条轨道上也绑了一个人。你该怎么办?是见死不救,让5人死亡呢?还是拉动拉杆,救下5人,让另一人去死呢?

这个反映伦理困境的难题,难就难在没有排序优先原则可依,也无法做出优先排序。

其实,这一伦理难题的解决,只有一个办法,就是社会达成一个共识——如果认为应当拉动拉杆,那么,拉动拉杆就是道德的;如果认为不应当拉动拉杆,那么,不拉动拉杆就是道德的;如果社会的共识是把决定权交给当事人,让他根据当时具体情况而灵活处置,那么,无论他怎么做,都是道德的。

因此,“礼”的合理与否,很大程度上,取决于公众的共识。

对于“礼”,孔子的态度是:“吾从众。”(《论语·子罕3》)说的也是这个道理。(钱宁

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