“不孝有三,无后为大”

“不孝有三,无后为大”飞入寻常百姓家
来源:新民晚报   作者:白子超   2018-11-02 17:01

“不孝有三,无后为大。”那么,另两个不孝又是什么呢?

“不孝有三,无后为大。”——《孟子·离娄上》

此语未讲“无后”外的另两种不孝。东汉学者赵岐注:“于礼有不孝者三者,谓阿意曲从,陷亲不义,一不孝也;家贫亲老,不为禄仕,二不孝也;不娶无子,绝先祖祀,三不孝也。”(杨伯峻《孟子译注》)

其实,孟子不只一次且具体说过不孝。据《离娄下》,齐国人都说将军匡章不孝,可孟子却与他来往,礼貌待之;孟子的学生公都子不理解,请老师说明。孟子说:世俗所谓不孝有五种,一是四肢懒惰,不管父母的生活;二是沉溺于博戏、下棋、饮酒,不管父母的生活;三是吝啬财物,偏爱妻子儿女,不管父母的生活;四是放纵耳目的欲望,给父母丢脸,使父母遭受羞辱;五是好勇斗狠,经常打架,令父母担心,又危及父母。匡章没有这五种不孝中的任何一种……

据《告子下》,孟子与学生公孙丑讨论两首古诗,有如下总结:“亲之过大而不怨,是愈疏也;亲之过小而怨,是不可矶也。愈疏,不孝也;不可矶,亦不孝也。”父母的过错大,却不抱怨,会导致与父母越来越疏远;父母的过错小,却要抱怨,是不能忍受父母的一点点刺激。两种表现都是不孝。

孔子说:“事父母几谏。”(《论语·里仁》)还说过:“父有争子,不陷无礼。”(《孔子家语·三恕》)主张子女要对父母的过错进行委婉规劝。否则,是对父母不负责任,是陷父母于无礼、不义,这当然是不孝。孟子观点与孔子一脉相承。看来,赵岐的注释准确与否且不论,起码是不错。

不孝不管是几种,“无后”(指没有儿子)都是其最大者。不仅孟子这样说,古代中国人也都这样看。西周初立,分封众多诸侯国,“国之本在家”(《离娄上》),每一国都是一个大家,家就是国,国就是家,故称家国。后世学者将其归纳为以血缘为纽带的宗法制社会。这一制度是四五千年前新石器末期产生的父系家长制的延续和扩大。从此,以男性血脉为基础,家庭、家族、宗族层层扩展,在历史舞台上不断上演或喜或悲的故事。

周代各都城王宫以外、城郭以内的居民,以及城郭以外、郊野以内的居民,统称“国人”,许多具有贵族身分,特别是中小贵族及没落贵族。此外,还有大量以手工业为营生的自由民。他们要承担军赋,出任甲士,组成军队。城郊以外的民众是“遂人”,亦称“野人”,主体是基层劳动者,承担田赋,为国家提供粮食、肉类、石材、木材等生活和生产资料。这两类人都不得不重视男性后代的繁衍。

从西周建国至春秋末叶的五百余年间,始终如此。战国以降,形势大变,但对军力和物资的更大需求仍靠一代又一代男人的支撑。所以,孟子说“不孝有三,无后为大”是当时普遍的观念,有其历史的必然性与合理性。

拙文多次强调,世间道理有绝对的,有相对的,而大多是相对的。“不孝有三,无后为大”随着封建社会退出历史,其必然性与合理性便荡然无存了。于今,这句名言已无现实道理可说。制度大不同,观念大不同,生活方式亦大不同矣。(白子超)

编辑:钱卫

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