阅读者|“想”出来的人类

阅读者|“想”出来的人类飞入寻常百姓家
来源:新民晚报   2019-08-16 16:12:36

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在下定决心要写《人类简史》书评时,不禁有些忐忑,毕竟这本现象级的作品知名度超高,各大网站评论无数。

本书讲述了人类从一种非洲普通的猿类生物在偶然间崛起,通过认知革命-农业革命-科技革命的三大台阶拾级而上,终于造就了当下辉煌文明的发展历程。对于每一个影响人类历史的发展节点,都有着详细的论证,一本书的篇幅,说尽了一部人类发展的史诗。

本书规模宏大的书,包罗万象,除主干外,还不吝篇幅地探讨了许多似乎与主题 关联不大 的内容,比如人类生活质量之下降,男女不平等与种族不平等的根源,快乐感的生理原因等。虽说作者旁征博引若信手拈来,论证轻松有趣,却多少让人在精炼主题上产生困惑。每个章节单拎出来都能写篇读后感,可真要对全书写一篇,却有些无从下手,书读数遍,如履薄冰。

所有阅读本书的读者多半会带有这样一个问题,人类,一种“没什么特别的动物”,因何能走到今天,成为地球以及自己命运的主宰?唯工具论者将之归之为人类对火与对工具的使用,社会学爱好者则认为是畜牧或农耕的发现,生物学狂热者则归咎于直立行走早就的脑容量扩大,自然,每一个原因都使人类产生了一些小小的不同,积累起来便从质变到量变。但读过本书后在我看来,这些看得见摸得着原因固然重要,但人类对抽象事物的认知才是腾飞的翅膀。

在我们看来,八卦不过是一种无聊的消遣,但在作者眼中,八卦却成了从个人与家庭到社群的黏合剂,而之后从泛神论起家的古典宗教以共同的信仰将更多的人放在了一起。的确,在动物世界中,我们多半只能看到一个或至多几个家庭组成的群体,可人类社会中,我们却可以组成拥有十几亿人的国家,有了社群乃至国家的产生,合作让原始人类从各自为政的采集者发展到各司其职威力无穷的国家机器。

人类能理解抽象的事物,并让这些事物成为社会规则。小到标致汽车,大到国家政体,不过是我们想象出来的。作者毫不客气地指出,从《汉谟拉比法典》到《人权宣言》虽说内容大相径庭,实质却并无分别,更无正确与错误,不过是人类在当前社会规则下的一种契约罢了。但这看不见摸不着的契约,正是当前人类社会的根基。

在讲述人类融合统一的章节中,作者列举了三项足以引起全球化的事物:商业,帝国和宗教。事实上,这三件事物无一不来自抽象的社会契约。为何不能吃不能用的金银可以用来以物易物?为什么人们甘愿臣服与帝王麾下舍死忘生地征伐?又为何人们会有着共同的信仰,宗教并无国界?若无对抽象事物的认知,又如何产生这三件全球化工具?

而之后的科技革命,想象的作用更是至关重要,而在我们当今的生活中,这些想象出来的东西已经几乎成为了社会规则。资本主义造就了经济的高速发展,而资本主义本身不过是我们对此的相信。而当今社会能飞速发展,也正是因为我们能够信任未来。

抽象事物看似虚无,却奠定了人类发展的根基,想象的翅膀引领着人类飞上了高速发展的轨道,未来的人类或许有更高精尖的科技,更宏伟的文明,但无论如何,想象力永远是引领我们前进的旗帜。

事实上,我们一再强调读书读的不是知识,而是提问与思考。或许造物主赐予了我们如此高容量的大脑,为的不只是让我们记住更多东西,而是让我们能够更好地理解人类的想象,并为人类想象。

作者:庞裕

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编辑:任天宝

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