晨读 | 植物的智商

晨读 | 植物的智商飞入寻常百姓家
来源:新民晚报   作者:陈钰鹏   2021-01-11 06:20:00

因为有智慧,一棵千年枯树仍然有其花枝招展的地方。

人说植物是真正的生存艺术家,它们为我们居住的星球提供了80%的生物量——(可用于发电的)有机燃料。植物的聪敏睿智不容否认,尽管植物并不具备脑子,但在许多困难的情况下,它们知道该如何自助。它们会与菌类和细菌沟通协调,甚至会让动物加入帮忙;它们懂得亲缘关系,如果同属的生命受到威胁,它们会动用基因这一武器。

是啊,植物是没有大脑的,但许多科学家都把植物看成是智商较高的生物,“植物神经学家”斯蒂芬诺·曼库索在其所著《植物的智商》一书中解释了植物是如何通过“思维中枢”解决复杂问题的。植物能觉察到土壤中的营养物质的多少,所以一棵植株有时候会改变生长方向,它们也知道绕开有害物质或障碍物。曼库索说:“植物不需要脑子,它们通过‘分散型智慧’和‘分散型存活’方式而衍生在地球上,所以我们经常能看到一棵已经‘风烛残年’的古树仍然活得很精神,而实际上它身上却有着许多创伤;难怪世界上有那么多的‘百年树’和‘千年树’。”

其实,博物学家和进化论的奠基人达尔文当时(十九世纪)已经在思考植物的特殊能力了,他补充过这样的话:“根须具有类似于大脑的功能。”今天人们已经清楚,根须使植物不仅具有触觉,而且还有听觉和视觉;它们甚至具有我们人类没有的其他感觉器官,比如它们能感知重力、地磁场、大气压、地震引起的震动波……有的科学家认为植物也有自己的性格,羽扇豆(一种富含蛋白质的饲料)喜欢玩弄“骗术”:通过变更花蕊的色彩,给某些采蜜者一种假信息;反过来,倘若来者是真正的“制蜜能手”,它就会发出诱人的香气。

植物与人一样需要水分,植物的每一部分都离不开水;水源么,主要是天落水和人工浇水,但浇水并不是哪里需要往哪里浇,只要浇到分布着根系的土壤中,植物的根就会发挥智能,会合理地吸收、分配和输送。植物根部的表皮有一层半透膜,半透膜是能让较小分子或离子“进出”的薄膜,这个过程叫做渗透,渗透时会产生较高的渗透压,植物就是通过这一压力以及毛细作用和蒸腾作用,把水分送至树干、树枝、树叶,直至最高的树冠。因为水分子是可以自由通过植物根部表皮的半透膜的,水分在从水分子浓度较大的土壤中渗透到水分子浓度较小的植物细胞时,产生的渗透压可大到足以把水分送至高达数十米的参天大树的树冠。

正因为如此,一棵千年枯树仍然有其花枝招展的地方。(陈钰鹏)

编辑:史佳林

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