十日谈 | 芦青是蛇的娘舅

十日谈 | 芦青是蛇的娘舅飞入寻常百姓家
来源:新民晚报   作者:郭树清   2021-10-14 13:58:18

家乡崇明岛,地处东海长江交汇处,岛内河网密布,植被丰茂,水土洁净,气候适宜,环境优越,适应各类野生动物生长。

旧时家乡海岛上,野生动物种类繁多,常见的有蛇,黄鼠狼,野兔,田鼠,刺猬,青蛙等爬行动物几十种,飞禽动物更是数不胜数。在众多的爬行动物中,最常见的要数蛇类,据不完全统计,崇明岛上的蛇有黄鳗蛇,赤眼蛇,小青蛇,四脚蛇,壁虎等。每到春末初夏至秋季,田边地头,河沟边,房前屋后的草丛间,都能见到蛇出没。加之海岛人家都住茅草屋,到了秋天,收割后的稻草柴草等堆放在房舍旁,更是成了蛇的藏身之地。

那时候,走在乡间的路上,尤其是夜间,在长满杂草的田间小道上行走,时常会踩到蛇,但好在这些蛇大都是无毒的,即使是小青蛇或赤眼蛇也是轻微的毒,只要处理及时得当,不会危及生命。而且蛇是不会主动攻击人的,除非你碰到它。因此,很少有被蛇咬伤或咬后中毒的情况发生,但每当遇到蛇时,总是充满恐惧,全身毛发竖起,吓出一身冷汗。

由于蛇的出没,乡间就出现不少有关防治蛇咬的方法和驱蛇的故事传说,其中最为流传的是“芦苇(乡间称芦青)是蛇的娘舅”的故事传说,意为,蛇见芦青如外甥见娘舅一样乖乖听话。那时候,无论大人小孩,夜间走路时,只要手持一根芦苇,就不会遭到蛇的袭击,因为有蛇的娘舅陪伴身边保护着。其实,芦苇是蛇的娘舅可追溯到蛇的生活习性,蛇到冬天冬眠时,河沟边朝阳一面的芦苇根处是它们安营扎寨的一方宝地,是它们有依靠的温馨港湾,这也是“芦青是蛇的娘舅”故事来历的依据。

在乡间还有“蛇见雄黄酥到骨”之说,意为雄黄是蛇的天敌,蛇碰到雄黄就会全身酥软,不能动弹。因此,每到夏季来临的端午节,孩子们的额头都要涂上一些雄黄,以防蛇咬虫叮。蛇、虫之类的动物闻到雄黄的气味,就会远远离开。再有一种蛇,就是宅蛇,乡间称“看宅蛇”,它是生长在宅院里的蛇,经常在宅院周围出没,这种蛇都是无毒的黄鳗蛇,人们看到后不会伤害它,据称,这是吉祥物,会给全家带来吉祥平安。

蛇全身都是宝,蛇肉能清热解毒,蛇壳有祛风解毒、明目、杀虫之功效,蛇皮还可做皮革或乐器的鼓面,是上等佳品。

然而,由于前些年,田间农作物过度地使用有毒农药,蛇之类的动物受到严重伤害,加之人为地捕杀,当作餐桌上的美味佳肴,让蛇之类的动物无藏身之地,甚至到了濒临灭绝的境地,就连地上爬行的青蛙、田鼠等也很难见到。

近年来,随着生态岛和人与自然和谐共生的美丽家园建设的推进,环境得到了极大改善,野生动物得到有效保护,以使蛇之类的动物又重获新生。前不久,我回崇明老家时,由于我家老屋长期空置,清扫房屋时,在自来水道的水表箱里发现一条足有1米长的大黄蛇,便叫来邻居将它捉起送到宅前的小河里放生,望着它欢快地游向远方的身影,对我这个生于乡村的城里人,心中油然生出许多感慨和愉悦之情。(郭树清)

编辑:赵美

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